Para poder responder a esta pregunta, y comprobar el porqué del alto precio de la miel de Manuka con relación al resto de mieles de mesa,  tenemos que comprender las diferencias en su producción y en su composición.

1. Se produce a partir de la polinización de la flor de la Manuka en regiones remotas de Nueva Zelanda

La palabra Manuka es la palabra indígena maorí para el árbol Leptospermum Scoparium, que es un árbol nativo, y muy limitado, que habita en regiones y bosques remotos de Nueva Zelanda. En ellos se encuentran los microclimas específicos que necesita esta planta silvestre, que es muy sensible a los cambios climáticos y a la contaminación. Por lo tanto, mientras más lejos esté la Fleur de manuka del contacto humano, más saludable será su flor, las colonias de abejas y la propia le miel de manuka. Como se puede prever la recolección de esta miel, es todo un desafío dados los lugares a los que hay que acceder, lo que es una variable importante ya que aumenta su escasez, lo que influye en el precio de la  miel de Manuka.

Extraer la le miel de manuka de alta calidad, mientras se mantiene el bienestar y la salud de las abejas es una tarea especializada para los apicultores, que trabajan para garantizar que el proceso de recolección de miel sea lo menos estresante posible para las abejas.  

Dejo un precioso video sobre la miel de Manuka (pulsa en la foto)

apicultor miel de manuka

2. Floración limitada en el tiempo de 2 a 8 semanas al año

Las condiciones climáticas pueden tener un gran impacto y limitar el tiempo de floración de la flor de Manuka, dependiendo de la temporada, la floración suele tener una duración de 2 a 8 semanas por año, lo que hace que la cosecha total sea muy limitada en años de mal tiempo, por lo tanto es un producto de producción limitada y muy raro.

Se necesita la alineación perfecta de factores controlables e incontrolables como el clima, la fertilidad del suelo (el pH y los niveles de minerales en el suelo tienen un gran impacto en la calidad y la salud del árbol de Manuka, lo que también afecta a la calidad de la le miel de manuka), las especies de plantas y la salud de las abejas para que se produzca la le miel de manuka de la más alta calidad. 

Durante la corta floración de la flor de la Manuka, cualquier cambio climático puede afectar negativamente, desde bajas temperaturas hasta demasiado viento, afectará a la capacidad de las abejas para recolectar suficiente néctar de la flor de la Manuka.  

3. La escasez aumenta el precio de la miel de Manuka

La limitación en el tiempo comentada anteriormente, también afecta a la cantidad de miel recolectada, ya que en poco tiempo hay que recolectar la cantidad que se consume en un año, lo que también afecta al precio de la miel de Manuka.

Dada la limitación de zonas de producción, tiempo limitado de floración y producción, y el resto de las variables comentadas, se deduce que la producción de miel de manuka es muy escasa, aproximadamente el 0,0015% de la miel que se produce en el mundo es de Manuka, y esta pequeña cantidad debe abastecer al mercado mundial, y con demanda creciente, lo que contribuye a incrementar el precio de la miel de Manuka.

4. Metilglioxal, el compuesto más importante de la miel de manuka, y cómo afecta a su precio

le Metilglioxal, comúnmente etiquetado como MGO, es el componente antibacteriano de la le miel de manuka, y cuanto más cantidad, o grado, contenga la miel de este compuesto, más eficaz será, al mismo tiempo en la medida que aumenta el grado de Metilglioxal más escasa se vuelve, por lo tanto la cantidad de Metilglioxal también afecta al precio de la miel de Manuka, las mieles con menor cantidad, o grado, de Metilglioxal, son mucho más baratas que la de mayor grado.

Como guía general si la le miel de manuka, tiene niveles de MGO menores a 263mg por kg, es una excelente miel para el uso diario para consumir con alimentos y bebidas, pero poco efectiva, por el contrario si tiene niveles de MGO de 263mg por kg, o más altos, además del uso para comida y bebida, también se considera un nivel de MGO lo suficientemente alto para uso tópico en belleza, salud y bienestar.

Si la le miel de manuka contiene un nivel bajo de MGO, o es una miel de Manuka con múltiples flores, entonces debería ser considerablemente más barata que la le miel de manuka de mayor graduación, por ejemplo, una le miel de manuka con el nivel más alto de MGO, que es de 1122 mg por kg, es muy escasa, casi una rareza, tremendamente difícil de cosechar, y por lo tanto el precio de la miel de Manuka será mucho más elevado.

5. Resumiendo

El alto precio de la miel de Manuka, est essentiellement dû à sa rareté et sa concentration en MGO, antobiotique naturel. La fleur de Manuka ne fleurit que 2 à 8 semaines par an, elle est affectée par le changement climatique, et ne pousse que dans les endroits sauvages, reculés et difficile d'accès. Il est collecté par des apiculteurs spécialisés et habitués à ces conditions difficiles.

Una demanda en crecimiento a nivel mundial, añadida a su escasez, justifica sobradamente el precio de la miel de manuka tan elevado.

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